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GROTTE DE VJETRENICA

Dernière mise à jour : 17 août 2022

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A l'extrémité ouest de Popovo polje, à 300 m à l'est du monastère de Zavala, se trouve Vjetrenica (" grotte du vent "), la grotte la plus célèbre de Bosnie-Herzégovine : un monument naturel protégé et une destination touristique dans la partie sud-est de l'Herzégovine.


Au total, environ 6 700 m de canaux souterrains ont été découverts. Elle doit son nom aux vents froids qui soufflent à l'entrée durant les périodes chaudes de l'année (l'intérieur la température reste constamment à 11 °C). Et nous avons pu constater cet étonnant phénomène assez incroyable : sur quelques mètres à l'entrée de la grotte la température extérieure chute de plusieurs degrés soudaienemnt en même temps que le vent souffle de manière continue. Ce n'est qu'une centaine de mètres après l'ouverture que nous ressentons plus ce phénomène : pourtant au dessus de nous le vent froid continue à souffler


Les spécificités spéléologiques de cette grotte unique sont sa beauté, ses couloirs et salles spacieuses, de nombreux dépôts de #corégone et un monde hydrographique riche avec de nombreux lacs, plusieurs cascades, plusieurs ruisseaux permanents et des dizaines de petits cours d'eau périodiques coulant dans différentes directions. A noter toutefois qu'à l'été les lacs sont quasiment asséchés et il n'y a pas de cascades. Mais l'apparition d'un vent fort à l'entrée, ainsi que le flux d'air perceptible à plusieurs endroits à l'intérieur, ainsi que l'ancien effondrement des plafonds aux proportions géantes, sont particulièrement attrayants.


La grotte est également connue comme l'un des plus grands habitats du célèbre amphibien, le soi-disant #PoissonHumain que nous avons pu observer et photographier

Elle se compose de plusieurs couloirs qui s'entrecroisent, de vastes salles, de rivières et de cascades souterraines.

Depuis 2004, la Vjetrenica figure sur la liste indicative de l'Unesco pour ses richesses karstiques et spéléologiques, ainsi que son importante biodiversité. C'est en effet la deuxième grotte la plus riche au monde en termes de biodiversité souterraine avec environ 200 espèces répertoriées, la moitié ne vivant qu'en milieu troglodyte, et 37 ayant été observées pour la première fois ici.

Histoire - Décrite au Ier siècle. de notre ère par #Pline l'Ancien dans son #NaturalisHistoria, la grotte a servi d'abri pour les animaux et les hommes depuis des temps très anciens. On y a ainsi découvert 8 squelettes d'animaux fossilisés dont ceux d'un ours et d'un léopard, mais aussi des peintures rupestres vielles de 10 000 ans ou encore, à l'entrée, des #stećci (pierres tombales du Moyen Âge tardif). Explorée pour la première fois entre 1912 et 1914 par le spéléologue tchèque Karel Absolon, elle continue de faire l'objet de missions régulières. On estime que la grotte courait autrefois jusqu'à la mer Adriatique et qu'elle fut bouchée par un éboulement. Ouverte aux touristes depuis 1964, la Vjetrenica était alors accessible sur 1 700 m de long. Mais toutes les installations ont été détruites par les forces bosno-serbes lors du conflit de 1992-1995.


VISITE

Dès l'entrée, on est accueilli par un fort courant d'air froid soufflant à 50 m/s. Puis, le calme revient. La grotte est actuellement aménagée sur 550 m de longueur avec protections, escaliers et éclairage. La visite est assurée en bosniaque-serbo-croate, allemand et anglais, mais pas encore en français. On peut ainsi découvrir plusieurs lacs souterrains, l'impressionnante salle appelée la Chambre dorée (#ZlatnaD